多吃維生素C、E 眼睛不退化?

文╱梁惠雯

40歲上下就要提高警覺

過往只有在50、60歲以上的老年人身上才出現的白內障,現在逐漸有年輕化趨勢,臨床上出現不少30、40歲就罹患白內障的病例,嚴重者生活大受影響,無可避免地走上開刀一途!由於白內障屬於一種「不可逆」的疾病,也就是一旦產生,就不會消失或減輕,目前也沒有任何藥物療法和眼藥,被證實能有效防止或治好白內障,因此,如何預防白內障?成為許多民眾關心的焦點。
一名從事戶外工作的40歲男性,最近就因為感覺視力模糊到眼科就診,經檢查發現,兩眼矯正視力僅有0.1和0.2,醫師診斷是白內障造成的視力減退,開刀治療後才恢復正常。還有貨車司機因長期受到陽光照射,雙眼出現白內障,視力也只有0.1,連醫師都驚呼:「不明白這樣怎麼還能開車?實在是太危險了!」
萬芳醫院眼科主任吳建良表示,白內障不再只是銀髮族的「專利」,高度近視、紫外線照射、外傷……等因素,也都是造成白內障的原因,有些幾年前接受近視雷射手術矯正的患者,突然感覺近視度數怎麼又開始加重時,回診檢查才發現是白內障所致。
研究發現,維生素降低白內障風險
白內障和年紀老化、水晶體結構及功能退化有關,科學界陸續有一些研究發現,維生素C、E有助於降低白內障發生的機會。例如:在初期的動物研究中顯示,幼年兔若缺乏維生素E,將導致白內障的發生,而缺乏維生素C的天竺鼠,若暴露在紫外線下,則會加速白內障的進展。還有些動物研究指出,使用抗氧化劑,或在飲食中加入大量榛果等高抗氧化劑,都可減緩白內障的進展。
吳建良解釋說,一般認為,白內障的形成可能是眼球內的水晶體遭到自由基攻擊,隨著年齡增加,水晶體出現氧化、變性,從清澈變得混濁,進而影響視力。當水晶體內的蛋白質混濁、變黃時,會阻擋部分或全部光線進入視網膜,造成視覺模糊,患者就像是隔著一層毛玻璃般看東西,嚴重者甚至會導致失明。而維生素C、E正是所謂的「抗氧化劑」,有助於清除自由基,可能可預防水晶體老化進展太快。
美國哈佛醫學院曾分別在1992年及1997年做過兩項相關研究,發現每天吃維生素C補充品250~500mg,持續10年以上,可降低罹患白內障的風險達45及77~83。1992年是對超過5萬名45至67歲的護士進行追蹤。1997年則是對247名56~71歲的護士進行研究。1992年的研究還發現,每天吃葉黃素和玉米黃素可降低5成罹患白內障風險。
此外,根據《美國臨床營養學刊》的報導,經常服用維生素C的60歲以上婦女,可大幅降低得到白內障的機會。該研究顯示,每天服用維生素C補充品367mg以上的婦女,得到白內障的機會,比起每天只吃140mg以下的婦女,要降低57的罹患機率,顯示維生素C的抗自由基效果,應該是保護眼睛免於發生白內障的最大功臣,其他如維生素E、β-胡蘿蔔素等,也可能有相同的保護效果。
日本官方也曾經在1995年針對4萬名45~60歲的日本民眾,進行維生素C與老年性白內障的關連性調查。研究人員調查這些人的飲食內容,從中推算出維生素C的平均攝取量,並於5年後,再調查這些人是否被診斷出罹患老年性白內障或動過白內障手術,結果顯示,從食物中攝取較多維生素C的人,罹患老年性白內障的機率,大約可降3~4成。
(詳細內容請見常春月刊327期)

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