黃立民 走在防疫的前線

文╱鍾碧芳

台大醫院兒童感染科主任黃立民


走在防疫的前線
對於每年皆有流行性傳染疾病的現在,黃立民認為,未來也許會建立一套監視制度,可立即發覺病毒的變種方式與過程,如此就能知道防疫機制介入的最佳時間。

季節流行性感冒病毒種類多又混亂,要預測下年度可能流行的病毒株相當不容易。儘管世界衛生組織從1948年開始就在全球83個國家建立了110個監測點,每年2月,透過這個監測系統來預測下年度的流行病毒株,提供疫苗製造廠生產流感疫苗,不過,因為世界衛生組織(WHO)要預測的範圍實在太廣、區域複雜性高,難免會失去準頭。

從事疫苗研究多年的台大醫院兒童感染科主任黃立民,從1998年起國內開始施打流感疫苗後,即針對台灣民眾施打流感疫苗後的抗體表現進行研究,成功地從兒童身上,找到本土流感病毒株的預測方式,這項研究也獲得「行政院2010年傑出科技貢獻獎」的殊榮。

致力研究,找到預測流感方式
也許你會疑惑,兒童本身抗體就少,如何能準確預測下年度的流感病毒株?黃立民說,因為成年人從小到大反覆感染過許多病毒,抗體情況複雜,相對來說,兒童就較單純,如果想利用簡單的資訊來判讀,就必須從兒童身上找出答案。這也是黃立民從事兒童臨床醫學研究近30年來所得的成果之一,利用碰撞與阻斷的觀念,來預測下年度可能盛行的流感類型。

「如果有某隻病毒連成人都沒得過,豈不天下大亂,就像前陣子流行的H5N1或H7N9等,這些病毒不需要預測就知道危險性,只是不知道會不會造成流行罷了。」黃立民解釋,成年人體內多少有累積已久、交叉保護的抗體,所以,如果從成人身上預測下年度,是說不準的反而是兒童的血清明確,當有大部分的孩子都沒有抗體時,就表示麻煩大了。

(詳細內容請見常春月刊366期)

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