陽光療法,防治多種疾病

文∕衛允琳、林欣怡

常曬背部是古人的一種養生法

陽光療法,防治多種疾病
常曬背部是古人的一種養生法,然而,現代西方醫學指出,只要身體在平日都有吸收到日照光,就能預防多種疾病,是最容易享受到的大自然恩惠的方式。

人們在冬、春這兩個季節,很容易精神不振、感覺憂鬱、反應遲鈍以及昏昏欲睡,其原因除了是這兩個季節的活動量較其他季節低之外,也與日照較為不足、太陽曬得不夠有關,這突顯出曬太陽對人體的重要性。

在西方醫學方面,關於曬太陽的好處,也有許多的研究報告,包括預防骨鬆、調整睡眠、增強免疫功能、憂鬱、遠離癌症,甚至可以降低兒童近視發生率等。

台大醫院皮膚科主治醫師蔡呈芳說,現代人把「曬太陽」當成一種養生方式的觀念,可以從工業革命前談起。在維多利亞時代,歐洲流行白皙透明的肌膚,當時的名媛貴族想盡辦法,打陽傘、戴著寬邊帽子抵擋太陽,為了就是不要讓皮膚變黑。

20世紀以後,可哥‧香奈兒在一次出遊時意外曬出一身古銅肌膚,在上流社會引起風潮;當時貴族名媛把皮膚曬黑當成是一種健康的象徵,有錢、有閒的人,才能享受曬太陽的權利。這股風潮流行至今,仍有不少人認為,擁有一身古銅肌膚不僅代表健康和時尚,每年夏天歐洲海邊總能看到一群人躺在沙灘上享受日光浴。

曬太陽可預防哪些疾病?
→幫助鈣質吸收,預防骨質疏鬆症
「曬太陽可以在人體合成維生素D,幫助鈣質吸收,預防骨質疏鬆。」新光醫院營養師陳雅吟表示,這是大家對曬太陽最熟知的功效。骨質疏鬆症是一種慢性骨症,成年人自35歲以後,因骨骼中骨質損耗速度較快,使得鈣質逐漸流失。尤其是女性,根據國民營養調查發現,台灣19歲以上女性高達9成8每日鈣質攝取量不足,未達到每日建議攝取量1000毫克的一半,懷孕及停經後的婦女,其鈣質每年更以3%~5%的速度流失。

在沒有足量鈣質的補充之下,骨質流失速度加快、密度會漸漸降低,骨骼內因而布滿孔隙成疏鬆的狀態,到了老年時,骨骼因而硬度減弱、骨壁則變薄縮短,以致無法承受身體重量而產生彎腰駝背,甚至是最擔心的骨折現象,嚴重時會導致死亡。

所以,維生素D對人體非常重要,除了從食物中攝取之外,身體大部分的維生素D來源是陽光,皮膚經過紫外光照射後可自行製造維生素D,戶外曬太陽加上運動,可強化造骨細胞骨骼的耐受力,促進骨骼血流量,進而提高骨密度,甚至改善身體的協調能力,尤其能減少老人家因骨質疏鬆跌倒發生的機會及傷害。

台灣雖然地處日照充足的亞熱帶地區,但國人普遍防曬過了頭,以致降低人體維生素D的合成,所以,最容易缺乏維生素D的族群,就是不愛曬太陽、防曬做過頭的人。

→活化T淋巴球執行保護功能,提升免疫功能
維生素D和人體免疫系統及抵抗力的關聯,也是歐美科學家一直熱烈研究的議題。《自然免疫學雜誌》於2010年3月的研究報告中指出,T淋巴球是人類免疫系統中重要的一員,而T淋巴球需要血液中的維生素D,才能活化執行保護的功能、增強免疫力,維生素D含量較高的人,生病機率相對較低,即使感冒,復原的速度也比較快。

→降低癌症發生率
2006年的研究發現,低日照會增加罹患某些癌症的風險,每天補充維生素D,可能減少罹患大腸癌以及降低乳癌、卵巢癌的罹患率。

→保持心血管健康,心臟病、高血壓不上身
血液中有足夠的維生素D,也能降低心臟病和高血壓風險,因為血液中維生素D濃度偏低,會不利於心血管健康,並且容易導致高血壓及左心室肥厚,且維生素D缺乏,會增加副甲狀素荷爾蒙,因而增加胰島素抵抗,其與高血壓、糖尿病、慢性發炎及心血管疾病風險上升有密切的關聯。

→記憶力較好,不怕失智症
近年來,無論國內外,均開始注意到老年失智人口不斷增加的問題,由於失智症目前並無有效的藥物可以治療,失智人口的增加將造成社會及國家醫療支出及社會成本的高度付出,而維生素D與心智及神經健康也有相關。血液中維生素D濃度較低的年長者,其在記憶、學習及思考上出問題的可能性較大。英國的研究發現,維生素D濃度最低的人群,比維生素D濃度正常的人,心智退化的比例增加了60%,超過了一半以上,相當驚人;芬
蘭的研究也指出,維生素D含量較低的人,罹患帕金森氏症的機率比一般人高出3倍,所
以,多曬太陽同時也可以預防失智症。

→得氣喘的機率較低近年來氣喘人口增加,都市人的比率尤其高,而已開發國家氣喘的人
口亦持續在增加之中。在台灣方面,依據衛生福利部於2002~2003年的調查,大台北地區的國小1年級學生高達19%有氣喘疾病,成人則占7.7%,而且氣喘已位居台北市民死因的第12位。

至於美國,其氣喘患病率從2001年的7.3%上升至2010年的8.4%。根據美國2011年調查顯示,成人有8.2%有氣喘疾病,兒童則達9.5%,尤其是都市小孩的罹患率更高,氣喘的問題,在先進的美國也面臨一樣的困擾與挑戰。

根據外電報導指出,2011年有一項研究報告表示,懷孕婦女血中維生素D濃度和寶寶出生後的氣喘率有相當的關係。這項研究主要針對美國340位產婦進行研究,結果發現,懷孕婦女缺乏維生素D的情形相當普遍,白人只有29%血液中維生素的濃度是正常的,黑人更只有10.4%,而懷孕婦女中有21%曾經有過氣喘,這些曾經有過氣喘的懷孕婦女,其維生素D的濃度都比較低。

更重要的是研究者同時發現,懷孕婦女血液中的維生素D濃度越高,將來寶寶出生後發生氣喘的機會就越低,同時也有報導指出,兒童6歲時的維生素D濃度較低者,其在14歲時的氣喘率較高。顯示充足的維生素D可以降低兒童及成人氣喘的罹患率。

→調節生理時鐘,晚上不會睡不著
曬太陽還可以幫助調整生理時鐘,因為陽光除了會讓皮膚製造維生素D之外,足夠的暴露在陽光下亦有助於褪黑激素(melatonin)的分泌,而褪黑激素與人體日夜週期及睡眠有關。

新光醫院睡眠醫學中心主任林嘉謨表示,人在白天的時候,由於太陽光會抑制褪黑激素分泌,讓人比較不想睡覺,反之,太陽下山後,沒有了陽光,體內褪黑激素分泌即會上升。一般來說,褪黑激素分泌在晚上7點左右開始上升,一直到晚上11點時達到高峰,褪黑激素分泌一旦升高,就會有睡意,會想要睡覺。

所以,藉由陽光與褪黑激素之間的消長,可以用來調整生理時鐘。尤其有些人出差到國外或從國外回來,因為時差的關係日夜巔倒,這個時候可以藉由光照來調整生理時鐘,在早上的時候,多曬太陽,盡量保持清醒,如此,就可以把睡眠時間延後,晚上時就會好睡很多。

此外,睡眠障礙是失智症患者常見的症狀之一,常見患者白天嗜睡、夜間躁動,睡眠時間日夜顛倒。一般而言,處理患者的睡眠障礙會以非藥物方式為優先,除了增加白天的活動量、夜晚少喝含有咖啡因的飲料等,還會帶患者出門曬曬太陽,調整生理時鐘。

→製造血清素,改善憂鬱症
多接收陽光與經常運動對於憂鬱症病患也有幫助,憂鬱症是因為大腦中的神經傳導物質血清素(serotonin)短乏所致。相關研究早已證實,血清素會影響心情,更與焦慮症息息相關,一般所謂的抗憂鬱症藥物,裡面的成分就是血清素。

根據外電報導指出,奧地利維也納醫學大學的研究者,曾讓受試者暴露於不同程度的陽光下,再掃描他們的腦部狀況,結果發現,曬較少太陽的受試者,血清素和受體結合少了2~3成,顯然曬太陽和血清素的產生有關,因此,只要多曬太陽,大腦就能製造更多的血清素,避免或是改善憂鬱症,不僅如此,多活動身體,可使心情得到意想不到的放鬆作用。

→殺死結核菌
林嘉謨表示,相關研究指出,陽光可以殺死結核菌,因為結核菌最怕紫外線,所以,室內空氣流通、光線充足,可預防開放性結核菌的傳播。

→刺激視網膜分泌多巴胺代謝,預防近視
在傳統的觀念裡,多認為曬太陽對眼睛是一種傷害,不僅白內障會來報到,也容易造成視網膜的病變,現在國內小學生,天天玩手機及使用3C產品,小小年紀就戴上眼鏡,越來越多四眼田雞。但國外卻有研究發現,小朋友每週戶外活動10~14小時,可預防近視。

這個研究主要是認為,陽光會刺激視網膜分泌多巴胺代謝,進而保護眼睛,雖然不少醫師持不同的看法,但國內亦有醫生認為,在戶外運動時,眼睛可以望遠放鬆,有助眼部肌肉的調節與放鬆,能避免假性近視。不管原因是什麼,可以肯定的是,常常在戶外運動,絕對比常常坐在電腦前盯著螢幕看來的好,無論是兒童的眼睛或是健康。

不曬太陽,也可採光照療法
基於曬太陽的理論基礎,光照療法應運而生,而且不怕曬黑。所謂光照療法,指的是以紫外光為光源的治療方式,即人造的特殊光源波長,協助腦部血清胺、多巴胺、褪黑激素等分泌平衡,可以改善睡眠、憂鬱情緒等問題。

紫外光是指光波長在約200~400nm範圍,其中又分UVA、UVB及UVC等不同波段,不同的光波長會影響到不同的皮膚深度,可視需要及狀況做不同的選擇治療。

例如夜間主播可以利用在夜間照光,讓自己的睡眠時間延後,以配合工作時間,如果想將睡眠時鐘提前,則可以在清晨4~5點以後照光,讓生理時鐘往前挪移,調整到最適合的狀態;或是產後情緒低落、晚上失眠的媽媽,因為不適合吃藥,也可以嘗試光照療法。不過,要注意的是,如果失眠症狀已經非常嚴重,就不能僅僅接受光照療法。


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