滅絕2.9億年 最古老爬行動物變仿真機器人

機器人技術進軍考古界,激盪出意想不到的火花!德國和瑞士的科學家最近根據出土的化石遺跡,打造了一個仿真機器人,模擬一隻目前所知最古老爬行動物的走路方式,讓牠在滅絕2.9億年之後,又再一次在地球上漫步。

長眠於地底的化石裝上電子設備,彷彿跨越時間的長河,重新活了過來,一步一步向前爬。這隻叫做Orobates的生物,生存於2.9億年前,是目前所知最古老的爬行動物,比恐龍生存的年代還早,幸運的是,牠的骨骼跟足跡都完整保留下來,德國演化學家和瑞士機器人專家合作,利用3D列印技術,生產塑膠跟鋼鐵的部件,一比一打造Orobates的身形,也就是我們所看到的OroBOT仿真機器人。為了精確重現牠的移動方式,科學家用X光掃描四種相近生物,分別是凱門鱷、鬣蜥、蠑螈和石龍子,根據得到的數據調整OroBOT的參數,讓它跟真實的Orobates更接近。OroBOT不只重現已滅絕物種的樣貌,對於研究生物如何從海洋走向陸地也有關鍵性突破,期待在未來,跨學科合作能帶我們破解更多珍貴的生物謎團!
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